L'olivier

l’olivier

l’olive

l’huile d’olive

L’olivier est un arbre riche. Ses utilisations sont nombreuses et reconnues : nourriture, combustible pour l’éclairage, soin pour la peau et les rhumes, décoction pour tisanes réputées efficaces contre la tension élevée, décoration…

Tout est utilisable dans I‘olivier.

L’olivier dans le monde

Découvrez la surprenante infographie sur l’implantation de l’olivier dans le monde

L’olivier est présent sur six continents : Europe, Amérique du nord, Amérique du sud, Afrique, Asie, Océanie.
Toutefois, c’est dans le pourtour méditerranéen que l’on retrouve plus de 90 % des oliviers.
On ne vous en dit pas plus, regardez cette infographie et vous serez surpris par les chiffres impressionnants révélés par celle-ci !

La Vente record d’un Olivier Millénaire

Un olivier millénaire vendu 65.000 euros

De véritables sculptures vivantes considérées comme des oeuvres d’art !

Un olivier vieux de 2.000 ans a été adjugé fin 2012 à 65.000 euros lors d’une vente d’oliviers millénaires organisée à Montastruc-la-Conseillère (Haute-Garonne).

Douze des 26 oliviers proposés ont été vendus pour des prix variant entre 1.000 et 65.000 euros (plus des frais s’élevant à 20%) à des acheteurs français, comme « un grand vignoble du Bordelais », ou à des clients étrangers comme un jardin botanique au Moyen-Orient, a précisé Me Machoïr, propriétaire du château Lasserre où se déroulait la vente.

L’arbre vendu 65.000 euros (78.000 avec les frais) était de la variété Cordobil.

Il pesait 16,5 tonnes et avait une circonférence de 9,30 m.

Les vedettes de la vente étaient deux Farga, des « pièces rarissimes » selon Me Machoïr.

Un seul a trouvé preneur, à 35.000 euros (42.000 avec les frais), soit la moitié de l’estimation.

Ces oliviers, vendus en mottes, se présentent comme des troncs de près de 10 tonnes, d’environ 3 m de haut et de quelques 7 m de circonférence, avec seulement quelques rameaux verts car ils ont été taillés pour le transport. « C’est pour cela que nous parlons plus de sculptures vivantes de l’Empire romain que d’arbres », a noté le commissaire priseur.

 

En 2011, un autre olivier millénaire était parti dans une vente similaire au château de Montastruc-la-Conseillère à 64.000 euros.

Ce dernier était de la variété des oliviers Domitien et mesurait 6,90 mètres de circonférence ce qui laisse présager un âge canonique car les oliviers de plus de quatre mètres de circonférence sont réputés millénaires, indique Roamhy Machoïr. Ce spécimen venu du Portugal mesure 3,10 m de hauteur et pèse 10 tonnes. Il est baptisé Domitien « en hommage à l’héritage romain laissé en Espagne »

Ces arbres provenaient de la collection d’un Espagnol qui avaient pu les acquérir avant que l’Espagne n’interdise leur vente et leur exportation, car ils sont désormais considérés comme « patrimoine monumental ».

L’Olivier, arbre éternel

De la légende à l’histoire

Figure de paix et d’éternité, l’olivier est aussi l’arbre symbole de la Méditerranée.

À la fois chaleureux et lumineuxsauvage et majestueux, il est aussi courageux et nourricier.

L’Olivier est aussi devenu le symbole de la ville d’Athènes. En effet, selon la légende de Cécrops, la culture de l’olivier serait le fruit d’une querelle entre Athéna, déesse de la Sagesse et de la Science, et Poséidon, dieu de la Mer, à propos de la possession de l’Attique, une ville nouvelle. Cécrops, premier roi légendaire d’Attique, du les départager. Poséidon brandit alors son trident et fit jaillir d’un rocher un cheval magnifique, pouvant porter cavalier et armes, tracter des chars et faire gagner des batailles.

Athéna, elle, se pencha alors sur un morceau de terre, le toucha, gratta sa lance et et fit naître de la terre brulée par le soleil un arbre immortel permettant de nourrir et de soigner les hommes : l’olivier.

Cécrops jugea ce présent utile pour son peuple.

Athéna obtint la protection de la ville qui porte toujours son nom : Athènes.

C’est ainsi que l’olivier devint un symbole de force et de victoire, de sagesse et de fidélité, d’immortalité et d’espérance, de richesse et d’abondance.

L’olivier et son huile furent alors les rois des Jeux olympiques : les vainqueurs se virent offrir non seulement une couronne en rameau d’olivier mais aussi des jarres remplies d’huile d’olive.

Le prestige de cet arbre n’aura de cesse de grandir au fur et à mesure de son expansion.

C’est avec le bois dur de l’olivier qu’étaient faits le pieu avec lequel Ulysse terrasse le cyclope et la massue dont Hercule ne se sépare jamais.

L’histoire de l’olivier se perd dans la nuit des temps et se confond avec celle des civilisations qui se sont succédées en Méditerranée et qui ont, à jamais marqué de leur empreinte la culture de ce morceau du monde.
Fortement lié à la vie des populations du bassin méditerranéen, l’arbre éternel fournit à ces dernières, depuis des siècles, nourriture, éclairage, soins du corps…

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L’olivier sauvage, appelé oléastre, est présent dans de nombreuses régions du pourtour méditerranéen (oriental et occidental) depuis les dernières glaciations. Les premières traces de l’oléastre datent d’il y a 60 000 ans.

Des feuilles fossilises datant de 8 000 ans avant J-C ont ainsi été retrouvées à Roquevaire en France (l’une d’elle est exposée au musée de l’olivier à Nyons, dans la Drôme).

La culture de l’olivier est beaucoup plus tardive. Les premières traces concluantes de domestication de l’olivier sont datées de 5 500 ans avant J-C au sud d’Haïfa (Proche-Orient) et 5 000 ans avant J-C dans les Pyrénées-Orientales et en Espagne.

Récemment des archéologues ont affirmé avoir découvert sur un site archéologique en Basse Galilée des traces d’huile d’olive en terre d’Israël datant d’au moins 8000 ans.

 

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Focus sur un arbre éternel et magique

Un peu de botanique

L’olivier fait partie de la famille des oléacées (genre olea) qui comprend, entre autres, les lilas (Syringia), les troènes (Ligustrum) et les frênes (Fraxinus), ainsi que nombre d’arbustes comme les forsythias, les jasmins.

L’olivier est du genre Oleae qui comprend une huitaine d’espèces dont l’Oleae Europae qui nous intéresse principalement.

Celle-ci se divise en deux sous-espèces :
Olea Europa Sylvestris ou Oléastre, c’est à dire l’olivier sauvage, et Olea Europae Sativa ou l’olivier cultivé.

Le verger oléicole mondial

Avec la période des grandes découvertes puis de la colonisation, l’oliviertraverse le détroit de Gibraltar pour voyager vers des pays plus « exotiques » comme la Californie, le Mexique, le Chili, l’Afrique du Sud, l’Australie…

L’olivier est présent sur six continents : Europe, Amérique du nord, Amérique du sud, Afrique, Asie, Océanie. Toutefois, c’est dans le pourtour méditerranéen que l’on retrouve plus de 90 % des oliviers. Les principaux vergers d’oliviers se situent en Espagne, en Tunisie, en Italie, en Turquie, en Grèce, au Maroc, en Syrie et au Portugal.

 

Le cycle de l’olivier

L’olivier se distingue des autres espèces fruitières par sa très grande longévité pouvant donner des arbres plusieurs fois centenaires. Si le tronc disparaît par vieillissement, les rejets se développant à sa base assureront sa pérennité et redonneront un nouvel arbre.

L’olivier est également réputé pour sa grande rusticité, lui permettant de se développer et de fructifier sous des conditions de climat sub-aride et sur des sols parfois très pauvres.

Mars – Avril : La taille.

Mai – Juin : La floraison.

Juillet – Août : Le grossissement des fruits.

Septembre – Octobre : La récolte des olives de table vertes.

Novembre – Décembre : La récolte des olives de table noires et à huile.

Janvier – Février : La récolte des olives à huile.

La culture de l’olivier

La zone de présence de l’olivier délimite les régions de type méditerranéen.

Le sol

L’olivier est un arbre qui s’accommode de terrains pierreux et secs, il apprécie particulièrement les sols calcaires.

Le climat

L’olivier craint le froid. En période de
repos végétatif, l’olivier peut supporter des températures froides de l’ordre de –10°C à –15°C. Au-delà, l’olivier pourra souffrir et geler. Selon son âge et la profondeur de son système racinaire, il pourra, par la suite, se régénérer.

L’olivier, par contre, est apte à supporter des températures élevées si l’apport en eau est satisfaisant.

L’olivier redoute des taux d’humidité ambiante élevés qui favorisent le développement de certains parasites. De ce fait, la culture de l’olivier n’est pas adaptée à la proximité immédiate de la mer.

 

Utilisations

L’olivier est un arbre riche. Ses utilisations sont nombreuses et reconnues :

Nourriture, combustible pour l’éclairage, soin pour la peau et les rhumes, décoction pour tisanes réputées efficaces contre la tension élevée, décoration…

Tout est utilisable dans I‘olivier.

Arbre magique, il peut vivre plus de mille ans dans des conditions quelques fois fort inconfortables. On dénombre plusieurs oliviers millénaires, tels ceux de Roquebrune-Cap-Martin (Alpes-Maritimes) en France, sans compter les champs d’oliviers centenaires.

Les plus vieux oliviers du monde

LA CRÈTE, BERCEAU DE L’OLIVE ET DE SON HUILE

Si des archéologues israéliens viennent de découvrir en Basse Galilée des traces d’huile d’olive avec une amphore datant de plus de 8000 ans, les plus vieux oliviers, eux, seraient agés de plus de 3000 ans.

Mais il est difficile de dater précisément un olivier : son tronc tortueux et son bois très dur ne permet pas de compter les cercles internes qui datent habituellement un arbre. Le diamètre et l’aspect de l’arbre sont des critères d’ancienneté, les scientifiques travaillent aussi les documents historiques qu’ils peuvent avoir retrouvés. Les plus vieux oliviers se trouvent en Crète. Le premier dans la région de Vouvre et le second à Kavousi. Ce dernier aurait donc plus de 3000 ans. La Crète possède de nombreux arbres exceptionnels, des passionnés les recensent.

La Sardaigne, terre ancienne

Il y aurait aussi un des plus vieux oliviers du monde en Sardaigne dans la région de Sassari.

Avec ses 15 mètres de hauteur et ses 11 mètres de circonférence, il serait âgé de près de 3000 ans lui aussi.

Et en France

La France n’est pas en reste avec un certain nombre d’oliviers millénaires… même s’ils sont un peu plus jeunes. A Roquebrune-Cap-Martin, un olivier serait âgé de plus 2000 ans. Près de Toulouse, dans le village de L’Union, l’arbre serait plus que millénaire. Il a par ailleurs été labellisé « arbre remarquable ». Le village de Beausoleil dans les Alpes Maritime attire beaucoup de touristes qui viennent voir cet olivier âgé de plus de 1000 ans. Avec une circonférence de près de 11 mètres, il est impressionnant…

Si vous allez vous balader, pensez à nous envoyer des photos !

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