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L’olivier millénaire de Kavousi en Crète – 3500 ans

À la découverte du plus vieux olivier du monde !

Aujourd’hui, ce sont près de 40 millions d’oliviers qui s’épanouissent paisiblement en Crète, soit plus de 60 par habitant ! Cette incroyable densité est loin d’être un hasard : lors de notre précédent reportage consacré aux oliviers millénaires crétois, nous avions évoqué l’importance historique de cet atout exceptionnel pour la culture et l’économie de l’île.

Dans ce volet de notre web-série, nous vous emmenons à la rencontre de l’arbre de Kavousi, qui, avec ses 3 500 ans au compteur pourrait tout simplement être le plus vieil olivier du monde !

Tout comme son congénère de Vouves, l’olivier de Kavousi a été sacré arbre « monumental » par la SEDIK, l’Association Municipale des Oliviers de Crète. Les dimensions remarquables de son tronc, ainsi que la proximité avec de nombreux sites archéologiques en font une relique vivante exceptionnelle, témoin du passage des siècles.

Sa localisation est également intéressante à plus d’un titre : situé à une altitude de 252m près du village de Kavousi, dans la localité de Ierapetra, cet olivier est proche de plusieurs sites archéologiques. Dans les ruines dites de «Vrontas », « Kastro» et « Azoria» — datées entre 1350 et 500 av. J.-C. (période minoenne tardive/époque archaïque crétoise) — furent retrouvés de multiples artefacts relatifs à la culture de l’olive et la production de l’huile.

Des olives vertes, tournantes et noires de la variété Muratolia / Tsounati

 

Cet arbre de la variété « Mastoeidis », produit des olives dites « Tsounati » dans la région de Vouves — et qui reçoivent ici l’appellation de « Muratolia ». Comme de nombreux autres oliviers millénaires, il produit encore naturellement 450 kilos de fruits tous les 2 ans. Mais le destin de cet olivier n’est plus de produire des olives mais plutôt d’être contempler tel un vestige bel et bien vivant de l’antiquité.

Son tronc présente un diamètre de 4,90 mètres pour un périmètre de 14,20 mètres à 0,80 m de hauteur environ. On estime sa croissance à approximativement 0,75 mm/an, ce qui ferait de cet olivier millénaire le doyen des arbres de Crête, voire du monde du haut de ses 3 500 ans !

Cela marquerait la première apparition historique de l’olivier durant la période post-palatiale de la civilisation minoenne (1350-1100 av. J.-C.).

En 2004, les habitants de la région de Ierapetra ont proposé d’offrir un rameau ou « cotinos» provenant de cet olivier à la gagnante du marathon féminin des Jeux olympiques d’Athènes se déroulant cette même année ; cette branche fut prélevée en présence d’officiels, de religieux et d’une foule considérable.

Vassilis, présent sur la photo ci-dessus, est le patron de la petite auberge jouxtant notre olivier. il a gentiment accepté de poser près de son arbre sur lequel il veille depuis plus de 50 ans. Son auberge est la seule habitation aux alentours, et il se fera un plaisir de vous concocter une salade grecque ou de délicieuses grillades si vous avez envie de vous restaurer. Son hospitalité est à l’image de celle du peuple Crétois, chaleureuse, sincère et cordiale. Il n’oubliera pas non plus de vous offrir en fin de repas un Raki ou Tsikoudia, la célèbre eau de vie locale.

Les autres épisodes de la web-série sur les oliviers millénaires :

En Crète :

L’olivier millénaire de Vouves

Dans le sud de la France :

L’olivier millénaire de Roquebrune
L’olivier millénaire de Beausoleil

En Corse :

L’olivier millénaire d’Oletta
l’olivier millénaire de Filitosa

D’autres articles sur les oliviers :

L’olivier, l’arbre éternel
Sur la route des oliviers
Épisodes 234 – 5
Les oliviers millénaires en Espagne
La vente record d’un olivier millénaire
Les plus vieux oliviers du monde
Les plus vieux oliviers du reste du monde
Olivier, qui es-tu ?
InfographieL’olivier dans le monde

L’olivier millénaire de Vouves en Crète

Reportage vidéo sur un arbre âgé de 3 000 ans

Aujourd’hui, les oliveraies couvrent environ 1 quart de la surface totale de la Crète, dominant pas conséquent le biotope local. La culture de l’olivier est une source d’emploi majeure du secteur agricole grec.

Certains spécimens sont plusieurs fois millénaires en Crète mais seuls deux d’entre eux peuvent être caractérisés de « monumentaux ». Ce premier arbre, que nous vous présentons dans cet article et un autre situé à l’est de la péninsule crétoise. Ce dernier, certainement le plus vieux olivier du monde est perché en haut d’une montagne et domine fièrement la mer Égée non loin de la commune de Kavousi.

Revenons à ce premier arbre, localisé à Vouves, dans la partie australe de cette magnifique île. Il a obtenu le label officiel d’arbre monumental de la très sérieuse Association Municipale des Oliviers de Crète (SEDIK). La forme particulière de son tronc creux, authentique sculpture végétale ayant bravé les outrages du temps, laisse la porte ouverte à toutes les spéculations de ses admirateurs quant à l’origine de son modelage si sensationnel.

Situé à une altitude de 272 m sur le site de « Pano Vuves », près du village de Vouves, dans la localité de Kolymbari, l’olivier millénaire de Vouves appartenait historiquement à un particulier (Mr P.Karapatakis), qui en a fait don à la municipalité de Kolymbari. Voici ses coordonnées GPS qui vous aideront à le localiser : 35.487139, 23.786989

Une variété endémique de Crète :

Cet olivier (Olea europea),  produit des olives « Mastoeidis », connues également sous le nom de « Tsounati ». Cette variété endémique de Crète a été préservée grâce à de nombreuses greffes prélevées sur les innombrables oliviers sauvages (oléastres) présents sur l’île. Comme de nombreux autres oliviers millénaires, il produit encore quelques 300 kilos d’olives tous les 2 ans.

Des olives vertes, tournantes et noires de la variété Tsounati

 

Son tronc présente une structure en spirale inhabituelle, nommée « strifolia ». Littéralement : olivier tordu.

Sa surface irrégulière toute en creux et bosses donne l’impression d’avoir été façonnée par la main de l’homme. Certains y discerneront des visages humains ou  des formes animales, des objets… une véritable œuvre d’art naturelle, qui suscite fascination et enchantement.

Un arbre, une légende…

Parmi ses nombreuses distinctions, cet arbre a été reconnu Monument Naturel en 1997 par la Région de Crète. Une de ses branches fut prélevée pour confectionner les couronnes d’olivier du vainqueur du marathon des Jeux Olympiques d’Athènes en 2004. Cette opération fut répétée en 2008 à Pékin, ainsi que pour les Jeux de Londres en 2012.

Au premier plan, des massifs taillés à l’image des anneaux olympiques

 

L’olivier de Vouves attire plusieurs milliers de curieux venus du monde entier : officiels, VIP, touristes…

 

L’olivier, mémoire d’une civilisation

L’olivier et l’huile d’olive sont intimement liés à la mythologie, la tradition, la religion en Crète depuis plus de 9 000 ans. Ce sont également des marqueurs historiques de la vie sociale et économique des Crétois.

Les dimensions exceptionnelles de ce titan – dont le diamètre (3,70 m) et le périmètre (8,05 m ) à 0,90 m de hauteur – permettent d’en estimer l’âge canonique. Grâce à une méthode de datation des arbres, des universitaires ont pu en déduire que ce vénérable végétal grossit d’environ 0,6 mm par an. Au vu du diamètre actuel de son tronc, l’olivier de Vouves aurait par conséquent au moins 3000 ans !

Datant de l’antiquité et plus précisément de la période Subminoéne (1100-800 avec. JC), il serait classé en deuxième position des plus vieux oliviers du monde  juste après son congénère situé à Kavousi !

L’olivier millénaire de Filitosa

LE SITE NÉOLITHIQUE DE FILITOSA : UN PATRIMOINE CULTUREL EXCEPTIONNEL

 

Enclavé dans le petit vallon de Filitosa – Propriano, en Corse du Sud, un olivier millénaire trône sereinement depuis plus de 1 250 ans. Semblant protégé par des sentinelles de granite, datant elles, de l’époque lointaine du néolithique, cet arbre incroyable présente des caractéristiques hors du commun.

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Classé  » Arbre remarquable  » en 2017, notre olivier mesure 18 mètres de hauteur pour une envergure de 23 mètres, il est solidement enraciné dans le sol par un tronc, éclaté en plusieurs parties distinctes, de 9 mètres de circonférence à 1 mètre du sol.

Le propriétaire du terrain, Charles-Antoine Cesari (tout à gauche sur la photo ci-dessous) a immédiatement été touché par la force, les dimensions et le respect qu’imposait cet arbre ancestral.

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Surnommé Lili, conjonction des syllabes communes aux deux noms « oLIvier » et « FiLItosa », l’arbre domine fièrement les 5 statues-menhirs le ceinturant.

Les statues de pierre avoisinant pour certaines les 2 mètres de hauteur, classées monument historique et qui étaient jusqu’alors enfouies dans le sol, furent découvertes en 1946, en même temps que l’olivier. Les fouilles attentionnées révélant également, au fil du temps, les différents vestiges, monuments et habitations datant de l’âge du bronze.

Quelques années plus tard, Roger Grosjean, archéologue au Centre National de Recherche Scientifique (CNRS), dépêché en Corse, entre en contact avec Charles-Antoine pour démarrer des fouilles approfondies du site préhistorique. Ces deux hommes de caractère s’accordent pour respecter la volonté de Charles-Antoine, d’inclure l’olivier dans le parcours de la visite. 

C’est à cet instant que fut décidé le fait d’ériger et de répartir les monolithes préhistoriques fraîchement déterrés, autour de la « majestueuse Lili ».

Lili ne demande que très peu d’entretien au quotidien. La forte présence d’eau quelques mètres sous ses racines lui a permis de traverser les époques de manière complètement autonome.

Des professionnels expérimentés interviennent pour tenter d’éradiquer la mouche de l’olive, très présente en Corse, responsable de Xylella Fastidiosa, la maladie des oliviers. Ces mesures préventives favorisent cette endurance, cette victoire sur les violents outrages météorologiques, sanitaires et ces centaines d’années écoulées.

La variété d’olive que produit Lili se nomme Zinzala, une olive particulièrement petite délivrant une huile au caractère affirmé et dotée d’une multitude d’arômes. Ces précieux fruits ne sont récoltés que tous les deux ans, de novembre à février.

La récolte permet de cumuler environ et en moyenne 300 kg d’olives. Pour les années d’exception, elle peut atteindre les 500 kg, pouvant ainsi générer jusqu’à 100 litres d’huile d’olive.

UN ARBRE, UNE LÉGENDE

Une légende raconte que lors de l’exode d’une colonie grecque en Corse, vers 1670, fut démoli la plus grande partie des monuments de Filitosa, épargnant malgré tout le vieil arbre « sacré » et expliquant ainsi la découverte des statues couchées, recouvertes par les herbes sous une fine pellicule de terre…

 

L’OLIVIER, L’ARBRE SACRÉ DE LA MYTHOLOGIE GRECQUE

Dans la culture grecque, l’olivier est au centre de toutes les légendes. L’arbre sacré symbolise non seulement la fertilité mais aussi la fidélité. Le lit du demi-dieu Ulysse était fabriqué avec du bois d’olivier. Certainement ce pourquoi Pénélope lui resta fidèle malgré une absence d’une vingtaine d’années provoquée par la guerre de Troie.

Symbole de robustesse à l’image de la célèbre massue d’Héraclès, Hercule pour les Romains, qui fut sculptée dans du bois d’olivier.

Dans l’antiquité, les athlètes des premiers jeux olympiques se voyaient récompenser en huile d’olive tandis que leur couronne était composée de feuilles d’olivier.

Pour en savoir plus, consultez notre article l’olivier, l’arbre éternel. Vous y découvrirez les légendes épiques de la Grèce Ancienne et de la Rome Antique liées à cet arbre ancestral.

LÉGENDES CONTEMPORAINES

Méditer quelques instants en s’enlaçant sous l’olivier permettrait à un couple d’acquérir : stabilité, fidélité et union indéfectible, que rien ni personne ne pourrait altérer.

Également symbole de fertilité, les femmes souhaitant devenir maman viennent se recueillir sous l’arbre pour y prononcer quelques incantations :

Tu rêves de concevoir? Lili te donne l’astuce
Son ventre millénaire cache un fœtus
Place ta main gauche en son centre
La main droite – sur ton ventre
Formule ton vœu, garde un contact tactile
Laisse l’arbre te transmettre son pouvoir fertile

Nous tenons à remercier Daniel et Charles-Antoine Cesari, les fils et petit-fils pour leur accueil convivial et chaleureux tout au long du reportage. Cet olivier de Filitosa est un véritable livre d’histoire que vous devez absolument découvrir si vous séjournez en Corse.

Visitez le Site officiel Filitosa | Le Site Préhistorique de Corse pour tout savoir de ce lieu magique chargé d’histoire.

L’olivier millénaire de Roquebrune Cap-Martin filmé par un drone

Deuxième épisode de notre reportage sur les oliviers millénaires, nous vous proposons de découvrir aujourd’hui le plus vieil olivier Français, situé à Roquebrune Cap-Martin.

 

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Un arbre magistral, époustouflant de par ses dimensions hors du commun.

Plus de 13 mètres de hauteur et doté d’un feuillage s’étendant sur plus de 15 mètres de largeur.

Le tronc aux multiples rejets dépasse les 16 mètres de circonférence, une véritable oeuvre d’art que mère nature a sculptée tout au long de ces très longues années.

 

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Âgé d’environ 2 500 ans, certains spécialistes affirment qu’il atteindrait les 2 800 ans!

 

L’olivier de Roquebrune est planté sur un mur de pierre semblant être littéralement avalé et digéré par l’arbre indomptable. Notre olivier a passé de nombreux siècles à contempler la mer Méditerranée qu’il semble  dominer fièrement du haut de ses presque 3 millénaires.

 

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Quelque soit son âge, il est certain que cet olivier a vu les romains envahir la Gaule de nos ancêtres.

Une véritable antiquité vivante, une légende à découvrir maintenant en vidéo !

Contemplez l’olivier de Beausoleil  filmé par un drone dans le premier épisode de notre série sur les oliviers millénaires.

L’olivier est un arbre de légende, voici d’autres articles qui ne manqueront pas de tout vous révéler sur celui-ci, de l’antiquité à nos jours :

L’olivier, l’arbre éternel
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L’olivier millénaire de Beausoleil

Une web-série exclusive proposée par Tramier vous immergeant dans ce que la nature nous offre de plus majestueux. Des images aériennes inédites des plus vieux arbres recensés en France et dans le monde.

Ce premier épisode nous transporte à Beausoleil ou nous avons filmé à l’aide un drone l’un des oliviers les plus anciens de France. Âgé d’environ 1 200 ans, ce magnifique spécimen culmine sur les hauteurs de Monaco ou il jouit d’une vue splendide sur la baie située en contrebas.

Un grand merci à Mr Yves Bérard, l’heureux propriétaire de cet arbre fabuleux qui nous a réservé un accueil des plus chaleureux.

 

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Taillé chaque année par un spécialiste pour qu’il retrouve l’élégante silhouette d’un jeune olivier, notre arbre, datant approximativement de l’année ou Charlemagne fût sacré empereur, reprend son plus beau feuillage chaque été à la plus grande joie de ses nombreux admirateurs.

Sa taille peut paraître impressionnante, voire désastreuse, comme nous le montre cette photo, ci-dessous, prise par Mr Bérard à la fin de cet hiver. Et pourtant, non, cette taille est nécessaire pour que l’arbre revêtisse sa plus belle parure en été!

 

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Comme bien souvent avec les oliviers très âgés, les troncs torturés sont magnifiques et comprennent des dimensions incroyables.

 

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Pour preuve, cet olivier possède un tronc de 11 mètres de circonférence à sa base. Sa hauteur totale atteint les 8 mètres pour une envergure de feuillage équivalente.

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Mr Bérard nous a rapporté une petite anecdote à propos d’un sourcier ayant révélé la présence d’un petit ruisseau souterrain sous l’olivier qu’il aurait découvert alors qu’il recherchait de l’eau sur les pentes ardues de ce joli coteau. Ceci expliquant certainement sa forme olympique aujourd’hui 😉

Le secret de fabrication des olives à la Grecque – La préparation

Dans le premier épisode de notre reportage exclusif sur nos célèbres Olives à la Grecque, nous nous intéressions à l’étape où tout commence : la récolte de l’olive noire BELDI, effectuée délicatement à la main dans des oliveraies de la région de Marrakech. Cette variété charnue est parfaitement adaptée à la préparation des olives dites « à la Grecque ».

 

Dans ce deuxième volet, partons à la découverte des ateliers TRAMIER, et du processus minutieux que requiert une recette si exigeante…

Dès l’aube, les nombreux camions chargés d’olives noires Beldi à peine sélectionnées et cueillies arrivent dans la cour de l’atelier qui les transforme.

 

Plus de 400 cagettes de 25 kilos chacune par camion sont alors déchargées, soit l’équivalent de 10 tonnes d’olives ! Les gestes des équipes sont précis et rapides, afin de préserver au maximum la fraicheur et les arômes de chaque fruit.

 

La première étape de fabrication se nomme l’effeuillage. Comme son nom l’indique, il s’agit de se débarrasser des nombreuses feuilles et branches encore attachées aux olives. Ce premier tri s’effectue mécaniquement.

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Ces résidus sont récupérés, puis revendus en tant que combustible, ou pour fabriquer des produits cosmétiques. En effet, les feuilles d’olivier sont réputées pour leurs propriétés antioxydantes puissantes.

 

Nos  olives noires BELDI passent ensuite par l’étape du calibrage. Dans un souci de qualité, les olives trop petites ou pas assez noires (repérées grâce à une sonde colorimétrique) sont alors mises de côté, et gardées pour faire de l’huile.

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Après calibrage, les fruits sélectionnés sont triés une nouvelle fois par les mains expertes et les yeux avisés des équipes qui suppriment les dernières olives n’ayant pas toutes les qualités requises.

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Plongées ensuite dans un bain de saumure pendant 2 à 3h, nos olives noires perdent une première partie de leur amertume, qui sera ensuite supprimée par l’étape suivante – et la plus importante – : le salage. En effet, c’est cette étape qui donne son caractère fripé, confit à l’olive et son fameux nom « d’olives à la Grecque » à notre recette !

Les olives sont dans un premier temps disposées dans des cagettes en couches alternées avec du gros sel.

Les cagettes sont laissées ainsi à l’air libre pendant quelques heures et sont ensuite transvasées dans des fûts pouvant contenir jusqu’à 160kg d’olives.

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Les olives reposeront dans les fûts durant 3 mois, le temps que le sel pénètre à l’intérieur du fruit, le déshydrate et lui confère son bon goût de fruit confit caractéristique.

Les futs sont roulés régulièrement afin de vider l’excédent d’eau généré par les fruits.

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À peine sortis des fûts, nos olives sont rincées une dernière fois à l’eau avant d’être mises en bocaux. Cette étape permet d’éliminer l’excédent de sel. Sur la ligne de conditionnement, un contrôle de poids est effectué avant la fermeture du bocal et l’étiquetage.

Gourmande, savoureuse et intemporelle, succombez à notre belle olive noire « fripée », dont le goût n’a pas pris une ride… 😉

 

Idéales pour un apéro convivial, vous pouvez aussi les cuisiner !

Préparée sans conservateur ni additif, avec juste un filet d’huile d’olive et du sel, la recette préserve tous les bienfaits des olives. Nous proposons 3 variantes de ces succulentes olives :

Olives noires à la Grecque dénoyautées en bocal de 220g

Olives noires à la Grecque entières en bocal de 250g

Olives noires à la Grecque dénoyautées en sachet de 100g

Et au cas où vous manqueriez un peu d’inspiration, voici quelques recettes qui vous permettront de sublimer nos fameuses olives noires à la Grecque.

Carpaccio de saint-Jacques

La couronne de petits pains

Vous avez raté le premier épisode passionnant sur le secret de fabrication des olives noires à la Grecque?

Cliquez sur le lien suivant : La récolte des olives noires Beldi

Pour ceux qui aiment ce genre de reportages, ne manquez pas non plus :

La récolte des olives en Andalousie

Le process de fabrication de l’huile d’olive vierge extra

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