De la légende à l’histoire

Figure de paix et d’éternité, l’olivier est aussi l’arbre symbole de la Méditerranée.

À la fois chaleureux et lumineuxsauvage et majestueux, il est aussi courageux et nourricier.

L’Olivier est aussi devenu le symbole de la ville d’Athènes. En effet, selon la légende de Cécrops, la culture de l’olivier serait le fruit d’une querelle entre Athéna, déesse de la Sagesse et de la Science, et Poséidon, dieu de la Mer, à propos de la possession de l’Attique, une ville nouvelle. Cécrops, premier roi légendaire d’Attique, du les départager. Poséidon brandit alors son trident et fit jaillir d’un rocher un cheval magnifique, pouvant porter cavalier et armes, tracter des chars et faire gagner des batailles.

Athéna, elle, se pencha alors sur un morceau de terre, le toucha, gratta sa lance et et fit naître de la terre brulée par le soleil un arbre immortel permettant de nourrir et de soigner les hommes : l’olivier.

Cécrops jugea ce présent utile pour son peuple.

Athéna obtint la protection de la ville qui porte toujours son nom : Athènes.

C’est ainsi que l’olivier devint un symbole de force et de victoire, de sagesse et de fidélité, d’immortalité et d’espérance, de richesse et d’abondance.

L’olivier et son huile furent alors les rois des Jeux olympiques : les vainqueurs se virent offrir non seulement une couronne en rameau d’olivier mais aussi des jarres remplies d’huile d’olive.

Le prestige de cet arbre n’aura de cesse de grandir au fur et à mesure de son expansion.

C’est avec le bois dur de l’olivier qu’étaient faits le pieu avec lequel Ulysse terrasse le cyclope et la massue dont Hercule ne se sépare jamais.

L’histoire de l’olivier se perd dans la nuit des temps et se confond avec celle des civilisations qui se sont succédées en Méditerranée et qui ont, à jamais marqué de leur empreinte la culture de ce morceau du monde.
Fortement lié à la vie des populations du bassin méditerranéen, l’arbre éternel fournit à ces dernières, depuis des siècles, nourriture, éclairage, soins du corps…

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L’olivier sauvage, appelé oléastre, est présent dans de nombreuses régions du pourtour méditerranéen (oriental et occidental) depuis les dernières glaciations. Les premières traces de l’oléastre datent d’il y a 60 000 ans.

Des feuilles fossilises datant de 8 000 ans avant J-C ont ainsi été retrouvées à Roquevaire en France (l’une d’elle est exposée au musée de l’olivier à Nyons, dans la Drôme).

La culture de l’olivier est beaucoup plus tardive. Les premières traces concluantes de domestication de l’olivier sont datées de 5 500 ans avant J-C au sud d’Haïfa (Proche-Orient) et 5 000 ans avant J-C dans les Pyrénées-Orientales et en Espagne.

Récemment des archéologues ont affirmé avoir découvert sur un site archéologique en Basse Galilée des traces d’huile d’olive en terre d’Israël datant d’au moins 8000 ans.

 

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